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活在硅谷阴影下的欧洲科技公司欧洲科技公司

发布时间:2020-03-13 15:45:53 阅读: 来源:发夹厂家

国外媒体撰文称,不同于硅谷,欧洲的科技创业公司以往面对巨额收购要约时通常都会选择接受。如今,情况开始有所改变,它们有了更高的目标,它们想要成为像谷歌、Facebook那样的公司。各路资本也在不断涌入该地区,不过欧盟严厉的法规可能会让欧洲诞生首家伟大的科技公司的希望破灭。

以下是文章主要内容:

安巴里什·米特拉(AmbarishMitra)清晰记得那一次通话。电话另一端的人——来自一家美国公司,但他拒绝予以披露——邀请他飞到硅谷,商讨以15亿美元收购其成立3年的创业公司Blippar的事宜。

两人的对话仅仅持续了几分钟。米特拉想了一下,之后拒绝了该笔交易。一年后,该Blippar创始人兼CEO表示,他对于保持其伦敦公司的独立从来没有动摇过。

“我们做了该做的事情,”现年36岁的米特拉说道,“创业者们都知道该什么时候卖掉他们的公司。你知道自己处于成功的欢乐当中,你可以看到各项靓丽的内部数据和财务数据。我们相信我们将成为世界上最大的公司之一。”

这种爆棚的自信是硅谷的印记之一:FacebookCEO马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)曾数次拒绝数十亿美元的收购要约,Snapchat创始人埃文·施皮格尔(EvanSpiegel)也在2013年拒绝了来自Facebook的30亿美元收购要约。由于风险投资家们争相投资快速增长的创业公司,扎克伯格和施皮格尔作出维持公司独立的决定要相对容易一些。

而欧洲则没有硅谷那么好的风投环境,因而该地区的创业者往往会选择接受巨额收购要约。例如,2005年,丹麦人乔纳斯·弗里斯(JanusFriis)和瑞典人尼克拉斯·曾斯特罗姆(NiklasZennström)在2003年创办的视频通话服务Skype以26亿美元的价格卖给了eBay。

迟早诞生科技巨头?

如今,欧洲科技创业公司开始朝着更宏大的目标进发。3月,增强现实与图像识别应用开发商Blippar从高通旗下的风投机构获得4500万美元的注资。

米特拉作出保持公司独立的决定,正值资本越来越多地涌入欧洲科技公司。根据投资数据库DowJonesVentureSource的数据,在2010年至2014年间,欧洲科技公司一年获得的投资从40亿美元增加到77.5亿美元,几乎翻了一番。

“我坚信,欧洲诞生伟大的科技公司只是时间的问题。”卢森堡风投公司MangroveCEO、Skype早期投资者马克·特鲁斯兹(MarkTluszcz)指出,“那真的只是时间问题,因为资金支持不再是问题了。”

尽管处于增长当中,欧洲科技公司获得的投资还远远落后于美国科技公司。根据美国风险投资协会的数据,在过去的5年里,美国风投基金累计筹资960亿美元,利用既有资金共计投资1600亿美元——光硅谷就占700亿美元。在融资规模和估值方面,欧洲与美国的差距也在扩大。打车应用Uber已累计获得59亿美元的投资,移动支付创业公司Square的总融资额也接近6亿美元。硅谷也有着更加庞大的人才储备,那里的创业公司招募资深高管和优秀程序员要相对容易。

因此,伦敦风投公司HoxtonVentures合伙人侯赛因·坎吉(HusseinKanji)建议他的多家投资组合公司从欧洲迁往旧金山湾区。“我想,更聪明的资金也在美国,这种聪明主要体现在才智和经验上。”他说。

不过,欧洲的投资者和创业者日益相信,该地区不久之后能够诞生首家独立的全球化科技巨头。

潜在的竞夺者之一是Spotify,该斯德哥尔摩公司已经成为了全球最大的流媒体音乐服务。6月,它完成了规模达5.26亿美元的新轮融资,估值高达85亿美元,成为有史以来获得风投资金最多的欧洲科技创业公司之一。

Spotify的CEO丹尼尔·艾克(DanielEk)称他也拒绝过巨额收购要约。“我们从未将卖掉公司当做努力的目标。”他说,“我们的目标是,在瑞典和欧洲做出一家像谷歌、Facebook那样的公司,这会很酷。欧洲还从没有人能够做到这一点。”

美国公司在欧遇挫

随着美国的多家公司在欧洲面临更大的监管力度,该地区对于诞生一家伟大的本土科技公司的呼声空前高涨。曾因创新精神备受赞誉的硅谷如今却遭到猛烈的批评,被指滥用市场支配地位,采用避税策略,以及不当处理用户的个人数据。

4月,硅谷公司与欧洲监管机构的争端呈现白热化。欧盟委员会正式控告谷歌非法滥用其在搜索市场的统治地位,发起互联网时代最大的反垄断案件之一。监管人员还宣布对谷歌和Facebook的隐私惯例展开调查,同时也将调查包括苹果、亚马逊在内的数家跨国公司的税务惯例。

欧洲的部分国家和城市(尤其是法国和德国的城市)正在考虑禁用或者已经在禁用Uber。本月,Uber在欧洲的多个地方暂停其UberPop打车服务——其中包括法国,Uber有两位高管在该国被拘留,被指控经营非法服务,将于9月受审。

这些案件遭到了美国官方的强烈抗议。美国总统奥巴马称,欧洲官员在实行贸易保护制度,以为“他们的部分商业利益”提供支持。他2月向科技博客Re/code表示,“我们占有了互联网,我们的公司创造出互联网,对其进行了扩张和完善,欧洲的公司无力竞争。”

部分欧洲监管人员认为,他们应当给该地区的科技公司带来优势,保护它们,避免让它们被美国的竞争对手吞噬掉。法国数据保护局(CNIL)高层弗洛伦斯·雷纳尔(FlorenceRaynal)称,欧洲严格的数据保护法规应被视作积极因素——给本地的公司带来竞争优势。但该地区的风险投资者则认为那是失败的战略,只能放缓但无法阻止湾区公司的前进步伐。

“如果有人觉得欧洲人将会营造出比美国更好的商业环境,那他们肯定是在发白日梦。”特鲁斯兹说道,“我们的文化决定了我们做不到那一点。”

在欧洲面临监管压力的美国公司认为,实际上,欧盟的监管架构迫使公司在28个欧盟成员国都遵守拜占庭式规章制度,因而不利于孕育国际化科技巨头。

6月,谷歌董事长埃里克·施密特(EricSchmidt)在伦敦表示,欧洲应当转而打造一个“单一的数字市场”。

各路资本涌入

他呼吁欧洲打开开放大门。5月,欧盟委员会提议创建单一数字市场的提案,对从包裹配送到在线零售的各类经营的法规进行改革。

即使欧洲不能够像加州那样诞生一家又一家的科技巨头,它还是有希望发掘出一些称得上优秀的科技公司的。各方的投资者也普遍这么认为,因而越来越愿意为当地的公司提供投资。

在伦敦、柏林、斯德哥尔摩等汇聚大量创业公司的城市,新的科技风投基金如雨后春笋般涌现。根据HoxtonVentures的估计,光是在伦敦,就有大约20家组织在试图筹资建立科技投资基金,有可能会给欧洲科技行业多带来15亿美元的资助。该城市的两家后来者MosaicVentures和FelixCapital已分别成立了规模为1.4亿美元和1.2亿美元的基金。

多年来一直对欧洲公司嗤之以鼻的美国风险投资者也开始试水该市场,当中就包括鼎鼎大名的PayPal联合创始人彼得·泰尔(PeterThiel)。泰尔上个月通过他的风投公司ValarVentures投资了两家柏林创业公司。

他的态度可谓发生了180度的大转变。他之前曾说过,他之所以讨厌投资欧洲的公司,是因为它们“很懒散,目标不高”。

在过去的12个月里,网景创始人马克·安德森(MarcAndreessen)联合创立的AndreessenHorowitz领投了伦敦在线转账公司TransferWise的一轮5800万美元融资,还向伦敦虚拟现实技术公司Improbable投资了2000万美元。

欧洲市场的新资本来源还包括“非传统”投资者,其中包括富有的家庭和个人、投资银行、对冲基金和企业实体。由于最好的交易都被美国的顶级风投瓜分,这些投资者通常被排挤在美国科技投资市场之外。如今,他们纷纷在欧洲公司最需要资金的时候介入——即规模达数百万美元的“后期”融资阶段。

4月,英国P2P网贷平台FundingCircle融资1.5亿美元——欧洲创业公司规模最大的融资之一。该轮融资由Facebook、Airbnb和阿里巴巴的早期投资者尤里·米尔纳(YuriMilner)旗下的风投公司DSTGlobal领投,跟投的包括全球第一大资产管理公司BlackRock、新加坡国有投资基金Temasek、爱丁堡资产管理公司BaillieGifford和美国投资公司SandsCapitalVentures。

有泡沫?

然而,那些历经互联网繁荣和泡沫破裂时期的人提醒道,欧洲市场也显现出了硅谷很不好的一点:华而不实。

特鲁斯兹指出,“该市场有点过于兴奋,吸引了各类投资者进来。”他提到了TransferWise和音乐识别应用Shazam,这两家公司今年都获得了数十亿美元的估值,但他认为它们的商业模式未经检验。

AccelPartners驻伦敦合伙人索纳莉·德莱克(SonalideRycker)表示,她的公司在商讨是否要参与已经在Accel投资组合内的5家欧洲创业公司规模在5000万美元至1亿美元的新轮融资。

“在这些公司当中,有的一年前或者一年半前甚至都还不存在。”德莱克说,“这一切发生得太快,完全超出了我们的想象。在我在该地区长达15年的投资生涯里,我从来没有碰到过这种情况。”

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